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美国JD申请:哪些因素影响了你的申请结果?

阅读 688
2021-03-29

  到底是哪些因素影响了你申请美国法学院JD的成功与否,JD申请真的时一个纯粹的number game(即只看LSAT和GPA的数字)吗?提交申请的时间有多大影响?申请文书重要吗?这些因素又分别对你的申请产生多大影响呢?许多同学在申请初期面对这类问题都有些手足无措,甚至会产生不小的疑惑。

  (一)美国JD申请真的是“数字游戏”(number game)吗?

  数字在申请美国JD过程中是至关重要的一部分,这里的数字指的是LSAT和UGPA(本科成绩)。

  对于申请JD的学生来说,LSAT成绩是最重要的因素,因为它决定了申请学校的区间(最好和最差能申请到的学校)。根据每年法学院公布的录取数据,LSAT分数被分为三档,分别是75th Percentile,50th Percentile(中位数)和25th Percentile。一般来说,对于美本学生而言,LSAT成绩应该对标中位数(50th Percentile);而对于在中国大陆读本科的学生(就是我们在JD申请中常说的“陆本”),通常需要更高的LSAT分数,应对标75th Percentile。

  UGPA的重要性如何呢?对于美本学生,由于LSAT和UGPA是US News评估法学院排名时的主要指标,录取学生的UGPA直接关系到了学校排名,招生官当然重视申请人的UGPA。所以,美本的UGPA几乎和LSAT同等重要。那么陆本的UGPA重要吗?坊间有流传“陆本申请JD,GUPA不重要,只要LSAT分数够高就可以”,这种说法虽然有一点点道理,但总体上是错误的,害人不浅!我们就辅导过被这种说法毒害的学生,在大学期间,把几乎所有的精力都用来备考LSAT,没有用心学习专业课程,导致UGPA很低;虽然最终LSAT分数不错,但由于GPA的短板,最终没能申请到和他/她的LSAT高分相配的学校。

  的确,陆本的GPA没有美本那么重要,但仍不容忽视。原因如下:

  美本UGPA重要是“定量”的(Quantitative):法学院必须把每一位入学新生的LSAT和UGPA数据上报给ABA和US News,所以录取的美本学生的UGPA直接影响法学院的US News排名。

  陆本UGPA重要是“定性”的(Qualitative):陆本(以及来自北美之外所有国家的学生)的UGPA不用上报,不影响法学院排名,从这个角度看,陆本的UGPA确实没有美本那么重要。但法学院,尤其是排名还不错的法学院,肯定是希望录取学习能力强的学生,而GPA是反映学习能力的一项重要指标,所以GPA仍然很重要。虽然陆本GPA不用和美本一样去对应75th Percentile,50th Percentile(即中位数)和25th Percentile这三档数据,但“定性”分析,必须属于“成绩好”的范畴。

  (二)申请时间越早越好吗?

  原则上,早申请的同学比晚申请的更有优势,因为美国所有法学院的JD项目录取都是“rolling basis”,即先到先得,发完为止!在此,我们建议大家,尽早做好准备工作,注意目标院校申请学校开放申请,完成申请时间越早越好!

  参考埃默里法学院2018-2019年度的相关数据分析:当一个美本学生的LSAT和UGPA都在中位数时,如果申请者在10月份开始申请,录取几率为61%;在12月提交申请,约有50%的几率可以被录取;而如果在2月份开始申请,录取率为39%。可以看到,从10月申请到2月申请,同一份申请的录取率可以相差21%。

  然而,需要强调的是:这里我们所说的尽早申请,是以做好了准备(ready)为前提的:包括LSAT考到了满意的分数,申请材料做到尽善尽美了,等等。如果准备不充分时仓促提交申请,将会是灾难性的。

  (三)要不要申请ED?

  Early Decision(简称ED),是指比Regular Decision通常更早递交申请,从而更早获取录取决定的申请程序。ED是binding的(有约束力),仅能申请一所学校的ED;如果获得录取,就必须入学,同时放弃其他所有学校的申请。只有在收到拒信、Waitlist或者被放到了常规申请Pool的时候,申请人才可以去申请其他学校的ED,或入读其他学校。

  如果申请人的UGPA及LSAT成绩已经达到或者高于学校录取中位线,那么ED成功录取率会相对比常规申请要高一点。根据相关的数序分析显示:当申请人的录取率越接近50%时,ED对其被成功录取的影响越大。举个例子来说,对于一个拿到LSAT164分和GPA3.52的学生而言,申请埃默里大学的ED会令Ta的录取率增加10个百分点(55%增至65%)。

  虽然不能保证每个学校的ED都一定能提高录取概率,但对于dream school,如果客观分析后发现自己在录与不录之间,那么ED往往能起到临门一脚的作用。

  除此以外,有些法学院如加州大学伯克利分校和西北大学甚至会向所有申请ED并得到录取的学生发放高额的奖学金。

  (四)申请文书有多大作用?

  申请文书大致包括Personal statement、Resume和Letter of Recommendations,还有选择性提交的Diversity Statement, Why Essay和Addendum等。在申请美国JD时,LSAT和UGPA等硬实力还是占主导地位的。在绝大多数情况下,申请文书无法起到“放火箭”的作用。一般情况下,再好的申请文书,到很难帮助一位LSAT和美本UPGA都低于目标院校中位数的学生拿到Offer。

  也就是说,LSAT和美本UGPA等数字决定了你所能申请到的学校的上限和下限,比如排名20-50之间的学校。但这个范围内的波动是很大的,你究竟最终能申请到排名20的学校,还是排名50的学校,就要看申请文书了。

  (五)美本比陆本更占优势?

  从数据来看,国际学生的录取几率会比美国本地的学生要低一些。以埃默里大学为例,一个各方面条件都达到中位数的学生(LSAT 164,GPA3.52,非ED)12月提交申请,在Ta是美国本地学生的情况下,录取率能达到43%;而Ta如果是国际生的话,录取率仅能达到33%。可以看到,在同一条件下,美国本地学生和国际生的录取率可以相差10%。

  以上所说的国际生,既包括美本,也包括陆本。然而,根据我们的经验,如果是美本学生,和陆本相比,有一定的优势。比如,之前提到的,美本LSAT可以对标中位数,而陆本需要对标75th percentile的高标。还比如,根据我们的经验,有些美国法学院的JD项目对陆本非常不友好,个别学校甚至到了几乎从不招收陆本学生的程度。

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